Uniforms

Militia coatee

Militia Coatee. Image courtesy of the Niagara Falls History Museum, L965 D 020.

Men in the military wore clothing that identified the unit to which they belonged, and distinguished them from civilians. British soldiers were often referred to as “Red Coats” because red was the main colour of their uniform. Not all regiments wore red, however. Some, like the Glengarry Light Infantry Fencibles, wore green. Calvary units wore blue coats and the Royal Navy wore blue as well.

Buttons, trim, collars, cuffs and hats varied according to rank. Within each unit, the most elaborate uniforms were worn by those of highest rank. Officers wore uniforms with gold and silk accessories. They wore “bicorn” hats – hats with two points which were adorned with white and red feathers, gold braided trim and tassels. Their dress uniforms included white breeches and high black boots.

Militia companies also had uniforms of designated colours. The colour indicated whether the unit was a standard line unit or a light infantry unit. Line units (deployed to the front and centre of the fight) wore red and light infantry units (skirmishers) wore green.

Fort Misissauga

“Fort Niagara from Fort Mississauga, Upper Canada, 1840,” by Philip John Bainbrigge. Image courtesy of Library and Archives Canada, Acc. No. 1983 47 118.

 The Coloured Corps was an Incorporated Militia unit, but it is not known whether it was raised as a line unit or light infantry.  Men of the Coloured Corps worked as artificers for the last part of the war. If they had been re-assigned to the Corps of Artificers, the correct uniform coat would have been blue.

After the battle at Fort George in 1813, a Black soldier was found dead on the battlefield. It was reported that he was a member of the Glengarry Regiment, as he was wearing a green coat. He could also have been a member of the Coloured Corps, if they had been a light infantry unit (who also wore green). Also, there was a shortage of red cloth during the war, and many units who should have had red coats were issued green ones instead. So the green coat on the dead soldier might not have anything to do with his actual unit!

In coats of red, green or blue, the African Canadian men served in the Coloured Corps and other British units, fighting to maintain their rights and liberties.

Read the Report

Watch the Augmented Reality vignette

Download the Lesson Plan

Related Stories:

Back to Soldier Stories

 

Les uniformes

Les militaires portaient des vêtements identifiant leur unité, ce qui les distinguait du reste de la population civile. On faisait souvent référence aux soldats britanniques comme étant des « Red Coats »  parce que le rouge était la principale couleur de leur uniforme. Toutefois, ce ne sont pas tous les régiments qui portaient le rouge. Certains, comme les membres de la Glengarry Light Infantry Fencibles, portaient le vert. Les unités cavalerie, ainsi que les membres de la Marine royale portaient des tuniques bleues.

1812 Lincoln Battalion

1812 Lincoln Battalion.

La couleur des boutons, des rebords, des cols, des manchettes et des chapeaux variait selon le rang. Au sein de chaque unité, les uniformes les plus élaborés étaient portés par les officiers les plus hauts gradés. Les officiers portaient des uniformes arborant des accessoires en or et en soie. Ils portaient des chapeaux « bicornes » – chapeaux à deux pointes arborant des plumes de couleur blanche et rouge, un rebord tressé et des pompons en or. Les uniformes de parade comportaient une culotte blanche et des bottes noires.

Les milices portaient également des uniformes de couleurs désignées. La couleur indiquait s’il s’agissait d’une unité de ligne standard ou d’une division d’infanterie légère. Les unités de ligne (déployées à l’avant et au centre du champ de bataille) portaient le rouge alors que les divisions d’infanterie légère (skirmishers) portaient le vert.

Le Coloured Corps était une unité de milice incorporée, mais on ne sait pas si elle avait été promue au rang d’unité de ligne ou de division d’infanterie légère. Les hommes du Coloured Corps occupaient les fonctions d’artificiers vers la fin de la guerre. S’ils ont été réassignés au Corps of Artificers, la couleur d’uniforme correcte qu’ils portaient aurait été le bleu.

Glengarry Light Infantry Fencibles Junior Officer Coatee

Glengarry Light Infantry Fencibles Junior Officer Coatee. Image courtesy of the Niagara Falls Historcal Society Museum, 972 91.

Après la bataille à Fort George en 1813, un soldat noir a été retrouvé mort sur le champ de bataille. On rapporte qu’il s’agissait d’un membre du régiment de Glengarry parce qu’il portait une tunique verte. Il aurait pu être un membre du Coloured Corps, si ses membres étaient une division d’infanterie légère (qui portait également le vert). De plus, il y a eu une pénurie de tissu rouge durant la guerre et plusieurs unités qui auraient dû porter des tuniques rouges ont dû porter des tuniques vertes. Alors, la tunique verte du soldat mort n’a peut-être rien à voir avec son unité réelle!

Qu’il s’agisse d’une tunique rouge, verte ou bleue, des Afro-Canadiens ont servi dans le Coloured Corps et d’autres unités britanniques combattant pour conserver leurs droits et leurs libertés.

Lire le rapport

Visionner la vignette à réalité augmentée

Télécharger le plan de cours

Autres histoires connexes:

Retour à la page sur les histoires de soldats

 

Share